Στα Κύθηρα υπάρχει μια περιοχή που ονομάζεται Μυρτίδια, στη δυτική πλευρά του νησιού, κοντά στη θάλασσα. Κάποτε, σ’ αυτή την τοποθεσία, υπήρχε δάσος από μυρτιές και ο τόπος αυτός ήταν έρημος, αφού μόνο ζώα έβοσκαν εκεί.
Εκεί μετέβαινε κάποιος ταπεινός βοσκός, ευλαβής χριστιανός, προκειμένου να βόσκει το ποίμνιό του, που είχε περισσή ευλάβεια στην Παναγία.
Αυτός, είδε πολλές φορές στον ύπνο του την Κυρία Θεοτόκο και τη θαυματουργική της Εικόνα, χωρίς να καταλαβαίνει τι ακριβώς σημαίνει αυτό. Ώσπου 40 ημέρες μετά τη Γιορτή της κοιμήσεως της Θεοτόκου, στις 24 Σεπτέμβρη, άκουσε μια ουράνια κι αόρατη φωνή, την ώρα που είχε μεταβεί στα Μυρτίδια και προσευχόταν στην Υπεραγία Θεοτόκο, σκεφτόμενος το όνειρο, να του λέει: Αν με ζητήσεις, θα βρεις την εικόνα μου εδώ κοντά. Γιατί έχω έλθει προ πολλού, για να βοηθήσω αυτό τον τόπο.
Τότε άρχισε να προσεύχεται θερμά στην Παναγία, μη ξέροντας από πού ήλθε η φωνή αυτή και αν ήταν για καλό. Και να, αμέσως βλέπει στα κλαδιά μιας μυρτιάς την Εικόνα της Υπεραγίας Θεοτόκου. Πήρε με μεγάλη ευλάβεια την Εικόνα της Παναγίας, πλημμυρισμένος από χαρά και την τοποθέτησε στην καλύβα του. Το πρωί όμως που ξύπνησε, η Εικόνα είχε εξαφανιστεί και είχε πάει στο μέρος που τη βρήκε. Αυτό επαναλήφθηκε για δεύτερη και τρίτη φορά, οπότε κατάλαβε πως ήταν θέλημα της Παναγίας, να παραμείνει η Εικόνα στην αρχική της θέση.
Εκεί ακριβώς έχτισε Ναό κι ενθρόνισε μέσα σ’ αυτόν την Εικόνα της Παναγίας, ονομάζοντάς την Μυρτιδιώτισσα, επειδή την ανακάλυψε μέσα στις μυρτιές. Έφτιαξε κι ένα κελλί, κατοίκησε σε αυτό κι έγινε μοναχός, υπηρετώντας την Παναγία. Το όνομά του δεν διασώθηκε. Αφού πέθανε, έμεινε ύστερα κάποιος μοναχός, ονόματι Λεόντιος που επέκτεινε τον Ναό και τα κελλιά και συγκρότησε Μοναστήρι, γνωστό ως Ιερά Μονή Μυρτιδίων.
Όπως είπαμε, η Παναγία η Μυρτιδιώτισσα γιορτάζει στις 24 Σεπτέμβρη, ημέρα ευρέσεως της Εικόνας. Στη θαυματουργή Εικόνα Της, η Θεοτόκος εικονίζεται σαν Βρεφοκρατούσα. Το πρόσωπό Της, καθώς και του Κυρίου είναι τελείως μελανό και πλαισιωμένο από καθαρό χρυσάφι και πολύτιμους λίθους. Το ένδυμα αυτό τοποθετήθηκε στην Εικόνα το 1837. Στο κάτω μέρος της χρυσής επένδυσης, απεικονίζονται τρία από τα σπουδαιότερα θαύματα της Παναγίας: Το θαύμα της ευρέσεως της Αγίας Εικόνας, η ίαση του παραλύτου και το θαύμα της διασώσεως του φρουρίου από τον κεραυνό το 1829.
Πότε ακριβώς βρέθηκε η Εικόνα δεν γνωρίζουμε, το πιθανότερο είναι το 14ο-15ο αιώνα(κατά μία βάσιμη γραπτή πληροφορία το έτος 1446). Αρχαία παράδοση θέλει την Εικόνα να είναι έργο του Ευαγγελιστή Λουκά. Σύμφωνα με άλλη παράδοση, κατά την περίοδο της Εικονομαχίας, κάποιοι ευσεβείς χριστιανοί, την έριξαν στη θάλασσα και αυτή επέλεξε αυτήν εδώ την απόμερη γωνιά της Ελληνικής γης, για να κρυφτεί από την οργή των εικονομάχων.
Η θαυματουργική Εικόνα της Παναγίας αποτελεί το πολυτιμότατο κειμήλιο των Κυθήρων. Κατά την περίοδο 1680-1842 είχε φύγει από τη Μονή Μυρτιδίων και είχε πάει στη Χώρα των Κυθήρων, στο φρούριο, μέσα στον Ναό της Παναγίας Μυρτιδιωτίσσης που υπάρχει στο κάστρο για λόγους ασφαλείας, γιατί η περιοχή μαστιζόταν από συχνές επιδρομές πειρατών. Εις ανάμνησιν αυτού του γεγονότος, την Κυριακή της Ορθοδοξίας, η Εικόνα φεύγει από τη Μονή και μέχρι την Κυριακή του Πάσχα μένει στον Μητροπολιτικό Ναό του Εσταυρωμένου στη Χώρα, ενώ από τη Δευτέρα της Διακαινησίμου, γυρίζει όλο το νησί, μέχρι την Κυριακή των Μυροφόρων κι επιστρέφει στη Μονή.
Το 1841 ο Ιερομόναχος και Ηγούμενος της Μονής, Αγαθάγγελος Καλλίγερος υψώνει νέο περικαλλή Ναό πάνω από τον παλαιό, που τελειώνει το 1857. Με την καθοδήγηση του Πατρός Αγαθαγγέλου και την εθελοντική προσφορά για εργασία όλων των Κυθηρίων, έγινε ο καταπληκτικός αυτός Ναός που βλέπουμε σήμερα. Το καμπαναριό του Ναού είναι έργο τέχνης, ένα από τα πέντε καλύτερα στην Ελλάδα και αποπερατώθηκε το 1889.
Αποκορύφωμα των θαυμάτων της Παναγίας Μυρτιδιωτίσσης αποτελεί η ίαση του παραλύτου που έγινε στις 24 Σεπτέμβρη. Ζούσε στα Κύθηρα, στα τέλη του 16ου αιώνα, ο Θεόδωρος Κουμπανιός, άνθρωπος θεοσεβής με ιδιαίτερη ευλάβεια στην Παναγία. Κάθε χρόνο τελούσε αγρυπνία στη Μονή των Μυρτιδίων στις 24 Σεπτέμβρη μαζί με τους συγγενείς του.
Αρρώστησε ξαφνικά κι έμεινε παράλυτος για χρόνια, αλλά έστελνε τους συγγενείς του κάθε χρόνο, στις 24 Σεπτέμβρη να τελούν την αγρυπνία. Εκείνη τη χρονιά, παρακάλεσε τους δικούς του να τον πάρουν μαζί τους, σε ξύλινο κρεβάτι για να προσκυνήσει την Εικόνα προτού πεθάνει. Έτσι κι έγινε. Μόλις φθάσανε, τον άφησαν μπροστά στην Εικόνα να προσευχηθεί και σε λίγο ξεκίνησε η αγρυπνία. Ξαφνικά ακούστηκε ένας θόρυβος σαν να ήσαν πειρατές. Άφησαν την αγρυπνία στη μέση κι έσπευσαν όλοι να φύγουν. Ο παράλυτος, μη μπορώντας να φύγει, άρχισε να προσεύχεται κι εκείνη τη στιγμή, άκουσε μια φωνή: Σήκω και φύγε. Αυτοστιγμεί σηκώθηκε όρθιος κι άρχισε να τρέχει χωρίς να συνειδητοποιήσει ότι γιατρεύτηκε. Όταν το κατάλαβε, φώναξε τους συγγενείς του να βγουν από τις κρυψώνες. Τελικά πειρατές δεν υπήρχαν. Αυτό έγινε κατ’ οικονομίαν Θεού, για να μείνει αβοήθητος, να προσευχηθεί με θέρμη και να γίνει το θαύμα. Τότε πήγανε όλοι στη Μονή κι ευχαρίστησαν την Παναγία.
Θαύματα συνεχώς κάνει και στις μέρες μας η Παναγία. Αρρώστιες θεραπεύει, κεραυνούς διώχνει, ανομβρία και ατεκνία λύνει και προς τιμήν της βάζουνε τα ονόματα Μυρτώ και Μυρσίνη.
Σήμερα στη Μονή, δεν υπάρχουν μοναχοί και είναι προσκύνημα. Ιερέας της μονής είναι ο Αρχιμανδρίτης Πατήρ Πέτρος Σκλάβος, άνθρωπος γεμάτος αγάπη, που αγκαλιάζει όλο τον κόσμο. Κάτω από το πετραχήλι του βρίσκεις παρηγοριά και με τις ευλογίες της Μυρτιδιώτισσας φεύγεις αναπαυμένος.
Εύχομαι η Παναγία Μυρτιδιώτισσα να σκεπάζει τα Κύθηρα και όλη την Ελλάδα σ’ αυτή τη δύσκολη εποχή που διανύουμε.

Πηγή
Ιερά Μητρόπολις Κυθήρων και Αντικυθήρων, Παναγία Μυρτιδιώτισσα Κυθήρων, Πρακτικά Ημερίδος της 22-9-2007 επί τη επετείω της 150ετηρίδος του νέου Καθολικού της Μονής Μυρτιδίων Κυθήρων (1857-2007), Κύθηρα, 2013.

Αλέξανδρος Δημητρίου
Οικονομολόγος

0 Σχόλια

Άφησε ένα σχόλιο

©2017 Eikonografies.com - Community & Media Όροι χρήσης | Cookies | Επικοινωνία | Design and Development by Studio el Greco

Κοινοποιήσεις
ή

Συνδεθείτε με τα στοιχεία σας

ή    

Ξεχάσατε τα στοιχεία σας;

ή

Create Account